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¿Qué es Usenet? [Guía para principiantes]

Usenet, a menudo eclipsado por la ostentación y el glamour de la Internet moderna, sigue siendo uno de los pilares fundacionales de la comunicación en línea. Antes de la llegada de la World Wide Web, los blogs y las plataformas de redes sociales, Usenet era el principal centro de debates digitales, intercambio de archivos e información.

Pero, ¿qué es Usenet y por qué sigue siendo importante en el mundo actual de la comunicación instantánea? Voy a arrojar luz sobre esta plataforma y a explorar su funcionamiento interno, su historia y por qué sigue siendo relevante hoy en día.
¿Preparado?

Sumerjámonos.

qué es usenet

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¿Qué es Usenet?

Usenet es un sistema de red global descentralizado creado a finales de los años setenta. A diferencia de los sitios web o plataformas tradicionales que dependen de servidores centralizados, Usenet funciona a través de un vasto conjunto de servidores interconectados que alojan "grupos de noticias".

Estos grupos de noticias son como foros de debate sobre temas específicos en los que los usuarios pueden publicar mensajes, responder a otros e incluso compartir archivos. Cada mensaje o archivo, una vez publicado, se distribuye por toda la red, garantizando su amplia disponibilidad. Con el paso de los años, Usenet ha evolucionado hasta convertirse no sólo en un espacio para debates, sino también en un importante repositorio de archivos, lo que la convierte en una plataforma de doble propósito para la comunicación y el intercambio de contenidos.

Usenet puede considerarse un precursor de los actuales foros en línea y plataformas de medios sociales. Imagínese que Reddit y Dropbox tuvo un hijo en los años 70: eso sería Usenet. 

Al igual que hoy en día se navega por varios subreddits, los usuarios de Usenet navegaban por diferentes grupos de noticias. Cada grupo de noticias, al igual que un subreddit, estaba dedicado a un tema o interés específico. 

Sin embargo, Usenet fue un paso más allá al permitir no sólo discusiones basadas en texto, sino también facilitar el intercambio de archivos, de forma muy parecida a como funcionan hoy Dropbox o Google Drive. Aunque las interfaces y las tecnologías han evolucionado, la idea central de crear comunidades para debatir y compartir archivos que comenzó con Usenet sigue viva hoy en día, como podemos ver en Reddit, Quora, Discord y muchas otras plataformas.

Cómo funciona Usenet

Imagine una vasta red interconectada de servidores, cada uno de los cuales alberga un tesoro de debates, artículos y archivos. Esta red no es Internet tal y como la conocemos, sino un sistema único llamado Usenet. Desglosemos su funcionamiento paso a paso:

1. Introducción

Usenet es como un sistema gigante de tablones de anuncios. En lugar de los sitios o páginas web que todos conocemos, tiene "grupos de noticias". Cada grupo de noticias está dedicado a un tema o interés específico. Piense en ellos como tablones de discusión individuales o foros donde la gente puede publicar mensajes o responder a otros.

Retención en Usenet
Foto de Eternal September

2. Descentralización

A diferencia de muchas plataformas, Usenet no depende de un único servidor central. En su lugar, está descentralizada, es decir, funciona a través de una red de servidores que se comunican entre sí. 

Cuando alguien publica un mensaje en un grupo de noticias, éste se copia y distribuye por varios servidores de todo el mundo. Esto garantiza que, aunque un servidor se desconecte, la información no se pierda y siga siendo accesible desde otros servidores.

3. Artículos y binarios

En Usenet, los mensajes individuales se denominan "artículos". Pueden ser simples discusiones de texto o archivos más complejos conocidos como "binarios". 

Estos últimos pueden ser desde imágenes y vídeos hasta programas informáticos y documentos.

4. Jerarquías y organización

Los grupos de noticias se organizan en jerarquías según su temática para facilitar la navegación. 

Por ejemplo, los grupos de noticias que empiezan por "comp." están relacionados con la informática, mientras que los que empiezan por "sci." tratan sobre ciencia. 

Este enfoque estructurado ayuda a los usuarios a encontrar y participar mucho más fácilmente en los debates que les interesan.

5. Protocolos

Entre bastidores, Usenet funciona con protocolos y reglas específicos. 

El más común es el Network News Transfer Protocol (NNTP). Al igual que los sitios web utilizan HTTP o HTTPS para funcionar, Usenet se basa en NNTP para transferir artículos de noticias y datos de forma eficiente entre servidores y usuarios.

6. Retención y disponibilidad

Una de las características únicas de Usenet es la "retención". Se refiere al tiempo que un servidor conserva los artículos antes de borrarlos. También verá esta característica crucial en las páginas de inicio o en los anuncios de todos los proveedores de Usenet, como por ejemplo Easynews or NZBPlanet.

Precios de Usenet.
Foto de Easynews.

Algunos servidores pueden retener los artículos durante unos días, mientras que otros pueden conservarlos durante años. Esto es crucial para los usuarios que quieran acceder a discusiones o archivos antiguos.

Acceso a Usenet

Para entrar en el vasto mundo de Usenet, necesita ciertas herramientas y servicios para empezar con Usenet. Esto es lo que debe saber antes de acceder a Usenet y garantizar una experiencia segura y eficaz:

1. Elegir un proveedor de Usenet

Es su principal puerta de acceso a Usenet. Estos proveedores ofrecen acceso a los servidores de Usenet, con distintos niveles de acceso, tasas de retención (cuánto tiempo se conservan los artículos) y tasas de finalización (disponibilidad de los mensajes). La elección del proveedor puede afectar significativamente a su experiencia de Usenet, por lo que es esencial seleccionar uno que se ajuste a sus necesidades.

2. Software lector de noticias

Considérelo su navegador de Usenet. Del mismo modo que necesita un navegador web como Chrome o Firefox para acceder a sitios web, un lector de noticias le permite navegar por Usenet. Te permite navegar, descargar y publicar artículos. Algunos lectores de noticias populares son Forte Agent, Xnews y NewsXpress.

3. Archivos NZB

Buscar en Usenet puede ser un poco como buscar una aguja en un pajar debido a su inmensidad. Los archivos NZB simplifican este proceso. 

Actúan como una hoja de ruta hacia contenidos específicos en Usenet, guiando a su lector de noticias hacia la ubicación exacta del contenido que busca.

4. Utilizar un proxy para mejorar la seguridad 

Hoy en día, la privacidad y la seguridad en línea son primordiales. Aunque acceder a Usenet suele ser seguro, siempre existe el riesgo de exponer su dirección IP, que puede revelar su ubicación y sus actividades en línea.

Aquí es donde entra en juego un proxy. Un servidor proxy actúa como intermediario entre usted y Usenet, enmascarando su dirección IP y proporcionando una capa adicional de anonimato. 

El uso de un proxy garantiza la privacidad de sus actividades en Usenet y le ofrece protección frente a posibles amenazas en línea. Siempre puede confiar en Rapidseedbox para mantenerte a salvo.

Usar Usenet con eficacia

Usenet, con su rica historia y su enorme cantidad de grupos de noticias, ofrece una plataforma única para debatir y compartir archivos. Para disfrutar de todo su potencial, hay que entender sus mejores prácticas. 

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A continuación le explicamos cómo utilizar Usenet eficazmente:

1. Entender qué son los grupos de noticias

El corazón de Usenet son sus grupos de noticias, organizados por temas. Antes de sumergirse en ellos, familiarícese con los distintos grupos de noticias disponibles y sus temas específicos. Esto le ayudará a encontrar comunidades que coincidan con sus intereses y conocimientos.

2. Ser activo y respetuoso

Usenet es una plataforma de debate, por lo que se fomenta la participación activa. Sin embargo, recuerde que es una comunidad diversa con usuarios de diferentes orígenes. Participe siempre en los debates con respeto y evite el lenguaje conflictivo u ofensivo.

3. Aprovechar los archivos NZB

Como ya se ha mencionado, los archivos NZB actúan como hojas de ruta hacia contenidos específicos en Usenet. Al usarlos, puede agilizar su proceso de búsqueda y localizar rápidamente el contenido que le interesa. Utilice clientes NZB populares (o lectores de noticias) como SABnzbd or NZBGet.

4. Grupos de noticias moderados y no moderados

Algunos grupos de noticias de Usenet están moderados, lo que significa que los mensajes son revisados por un moderador antes de ser distribuidos. Esto puede garantizar un cierto nivel de calidad y relevancia en los debates. 

Dependiendo de sus preferencias, puede optar por grupos de noticias moderados, para debates más estructurados, o no moderados, para un flujo de ideas más libre.

5. Utilizar etiquetas universalmente reconocidas

Los usuarios de Usenet intercambian artículos etiquetándolos con etiquetas universalmente reconocidas. Entender estas etiquetas puede mejorar su experiencia en Usenet, permitiéndole categorizar y encontrar artículos de forma más eficiente.

6. Mantente a salvo

Aunque Usenet es generalmente seguro, es esencial ser precavido. Asegúrese de utilizar un software antivirus fiable y actualizado. Evite descargar archivos de fuentes desconocidas y tenga cuidado al compartir información personal. Utilice un proxycomo ya hemos comentado, puede añadir una capa adicional de seguridad a sus actividades en Usenet.

7. UUCP a Internet 

Usenet ha evolucionado con los años. Aunque al principio se basaba en el protocolo Unix-to-Unix Copy (UUCP), ahora funciona predominantemente a través de Internet. Conocer esta transición y las tecnologías que hay detrás de Usenet puede ayudarle a navegar por ella con más eficacia.

8. Utilizar diferentes fuentes

Aunque Usenet es un tesoro de información, siempre es buena idea contrastar la información con otras fuentes, sobre todo si se utiliza con fines académicos o de investigación.

Usenet y la privacidad

Hoy en día, teniendo en cuenta que las violaciones de datos y los ciberataques son cada vez más frecuentes, no se puede exagerar la importancia de la privacidad en línea. 

Usenet, con su estructura descentralizada, ofrece intrínsecamente cierto grado de privacidad. Sin embargo, como ocurre con cualquier plataforma en línea, existen vulnerabilidades potenciales de las que debe ser consciente.

1. Privacidad de Usenet

A diferencia de muchas plataformas modernas que rastrean el comportamiento de los usuarios, Usenet no registra sus actividades. Esto significa que sus discusiones, descargas y cargas no están vinculadas a un perfil personal, lo que ofrece una capa de anonimato.

2. Exposición de la dirección IP

Aunque Usenet en sí no rastrea a los usuarios, su dirección IP (un identificador único de su conexión en línea) puede quedar al descubierto cuando se conecta a los servidores de Usenet. Esto puede revelar su ubicación y sus actividades en línea a miradas indiscretas.

3. Proxy puede ayudar:

Un servidor proxy actúa como intermediario entre su ordenador y los servidores de Usenet. 

Cuando utiliza un proxy, es la dirección IP del proxy la que se expone a los servidores de Usenet, no la suya. Esto enmascara su dirección IP real, garantizando una capa adicional de privacidad. 

Además, un proxy puede proporcionar velocidades de conexión más rápidas al almacenar en caché los contenidos a los que se accede con más frecuencia. Dadas estas ventajas, usar un proxy puede ser más beneficioso que una VPN para los usuarios de Usenet. Aunque VPNs encripta toda su conexión en línea, que a veces puede ralentizar las velocidades, un proxy se centra específicamente en su conexión a Usenet, garantizando el mejor rendimiento.

4. Cómo elegir el proveedor de proxy adecuado

A la hora de seleccionar un proxy para Usenet, es esencial elegir uno que no guarde registros, que admita el protocolo NNTP (utilizado por Usenet) y que ofrezca servidores en varias ubicaciones para conseguir velocidades óptimas.

5. Medidas de seguridad adicionales: 

Además de usar un proxy, también es aconsejable usar el cifrado SSL al conectarse a Usenet. Muchos proveedores de Usenet ofrecen conexiones SSL, que cifran los datos transferidos entre su ordenador y el servidor de Usenet, añadiendo otra capa de seguridad.

Consideraciones adicionales

Usenet, aunque es una herramienta poderosa, viene con su propio conjunto de consideraciones que debe tener en cuenta:

1. Diversidad de contenidos 

Usenet es enorme, con más de 100.000 grupos de noticias que cubren una amplia gama de temas. Desde debates académicos hasta grupos de aficionados, la diversidad es incomparable. 

Sin embargo, esto también significa que debe ser consciente de los grupos de noticias a los que se une y del contenido que debe consumir.

2. Curva de aprendizaje

Para los recién llegados, Usenet puede parecer un poco abrumador. A diferencia de las plataformas de redes sociales modernas como Facebook, X o Instagram, con interfaces fáciles de usar, Usenet requiere un poco más de conocimientos técnicos. 

Es esencial invertir tiempo en comprender cómo navegar por ella y utilizarla eficazmente.

3. 3. Seguridad y protección 

Aunque Usenet ofrece cierto grado de anonimato, no es totalmente privado. Debe evitar compartir información personal. Además, como en cualquier plataforma en línea, existe el riesgo de encontrar contenido malicioso. Es fundamental contar con un software antivirus fiable y tener cuidado de no descargar archivos de fuentes desconocidas.

4. Normas y comportamiento 

Usenet tiene su propio conjunto de reglas no escritas y de etiqueta. Por ejemplo, publicar el mismo mensaje en varios grupos de noticias no suele estar bien. Es esencial entender estas normas para tener una experiencia positiva de Usenet.

5. Retención y disponibilidad

No todos los proveedores de Usenet ofrecen las mismas tasas de retención. Esto último se refiere al tiempo que un mensaje permanece disponible en el servidor. Antes de elegir un proveedor, es esencial comprobar sus índices de retención, especialmente si está interesado en acceder a mensajes antiguos.

6. Precios

Aunque hay servidores de Usenet gratuitos, muchos proveedores premium cobran una cuota. Los servicios de pago suelen ofrecer velocidades de descarga más rápidas, mejores índices de retención y conexiones más fiables. Sin embargo, debe considerar los pros y los contras y decidir qué es lo mejor para sus necesidades.

7. Legalidad

Usenet es una plataforma en la que los usuarios pueden compartir todo tipo de archivos, incluidos los contenidos protegidos por derechos de autor. 

Sólo el año pasado, Se presentaron 484.589 casos de infracción de derechos de autor. Es crucial ser consciente de las implicaciones legales de descargar y compartir este tipo de contenidos. Asegúrate siempre de que tienes derecho a acceder o distribuir cualquier material con el que te comprometas.

Conclusión

Usenet, aunque es una antigua reliquia de los primeros tiempos de Internet, sigue prosperando en la sombra. Su diseño robusto, su ética democrática y su comunidad comprometida la mantienen viva incluso hoy. 

A pesar de la constante evolución de Internet y de las diferentes plataformas, ésta se mantiene como un recordatorio de la idea inicial de Internet de ser un espacio para la comunicación abierta y sin filtros.

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Sobre el autor Deyan Georgiev

Avatar de Deyan Georgiev

Deyan Georgiev es el director de VPNCentral. Es experto en software y tecnología, centrado en la privacidad en línea y la protección de datos. Está certificado como experto en ciberseguridad e IoT tanto por la Universidad de Londres como por la Universidad de Georgia. Además, Deyan es un ferviente defensor de la protección de datos personales. También está especializado en privacidad por Infosec.

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  1. Usenet es un sistema global de debate distribuido similar a los foros, con temas separados en "grupos de noticias".

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